Rivera agradecido por cada oportunidad de competir | Rivera excited for every opportunity to compete

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Olivia Cervantes

En su primera temporada con Chivas USA, el mediocampista José Manuel Rivera ha tomado un papel como líder en el conjunto rojiblanco tanto con su actuación como con su afán de ser un líder en el terreno de juego. El entusiasmo que Rivera demuestra para el fútbol se nota cada vez que el atacante de 27 años de edad ingresa a la cancha, sea en un partido o un entreno.

Como uno de los integrantes con más experiencia profesional en el cuadro angelino, Rivera ha disputado ocho partidos este torneo, pero ha destacado aún más en sus participaciones en la Liga de Reservas. Con tres tantos en dicha competición, lo que le hace pichichi del equipo, Rivera ha llevado a Chivas al primer puesto de la tabla con un récord de 2-0-1 y ha destacado de misma forma con su liderazgo dentro de la cancha.

De cara a su duelo de Reservas contra su rival el LA Galaxy pactado para este lunes, sin duda la escuadra ocupará de esa misma garra y energía que el atacante les ha dado hasta ahora. Rivera sabe que partidos como estos siempre sirven para afinar la puntería y el estado físico de uno. Además, a fin de cuentas, comentó que es un gusto el poder disputar otro partido.

“Siempre es así”, comentó Rivera. “Incluso el entrenar debe ser así. Para mí el fútbol siempre ha sido así. Es una felicidad venir a jugar. Entonces el tener un partido más es sumarle a la carrera, es sumarle al ritmo y es sumarle a la motivación de jugar para este club”.

Rivera anotó su primer gol en un partido dominado por Chivas USA ante Real Salt Lake, la cual resultó 3-2 y sumó dos más para encabezar el empate a tres como visitantes en Vancouver. El mediocampista también dio pase de gol para que el canterano Caleb Calvert marcara su primer gol en su debut con victoria por 2-1 sobre su similar de Seattle.

Los 18 que visten para los duelos de Reservas seguido pueden traer una veteranía junto a los jugadores de las Fuerzas Básicas, lo que Rivera ha logrado unir con su entusiasmo juvenil y su sabiduría veterana. Uno no ocupa esperar mucho para escuchar o notar al integrante rojiblanco animando y guiando a sus compañeros durante los duelos o en el descanso desde la banca, lo que éste dice que disfruta.

“He tenido suerte de tener más minutos con las reservas, y al tener más minutos se incrementan las posibilidades de hacer más cosas, ya sea un gol o dar un pase para gol.

“Como todos los partidos, independientemente de que sean de reservas, sean de Liga, tenemos que enfrentarlos profesionalmente. Tenemos que enfrentarlos seriamente y buscar ganar. Vamos bien en el torneo de reservas, entonces hay que seguir con el mismo paso para poder sumar aún más confianza”, finalizó Rivera.

Si el Rebaño necesita aún más motivación o emoción al prepararse para enfrentar a su rival este lunes, no ocupan buscar más allá de Rivera, quien después de anotar sus dianas es el primero en seguir insistiéndole a sus compañeros que no bajen el ánimo y que vayan a por el próximo gol.

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In his first season with Chivas USA, midfielder Jose Manuel Rivera has already displayed a leadership role on the club with both his actions and vocal demeanor on the pitch. Rivera’s enthusiasm for soccer is noticeable every time the 27-year-old Guadalajara native steps on the field for a match or training session.

As one of the players with the most professional experience on the young Red-and-White squad, Rivera has made eight appearances this season with the Goats, but has shined with his performances in recent Reserve League matches. Rivera has scored a team-high three goals to lead the Goats to a 2-0-1 record in the Reserve League and has also played a big role as a leader in the games.

And come Monday, when Chivas’ Reserves square off against the Reserves for their cross-hall rival the LA Galaxy, Rivera will no doubt be looked upon to provide the same energy and leadership he has previously shown. Rivera says that matches such as these are always effective in sharpening a player’s skills and physical condition, and at the end of the day, it is still a joy to be able to go out and compete.

“That’s always the case for me,” said Rivera. “Even training should be that way. For me, that’s how soccer has always been. It’s a joy to come and play. So to have an added game approaching is just another notch in one's career, another way of sharpening that rhythm and to add to the team’s motivation.”

Rivera recorded his first score in a convincing 3-2 win against Real Salt Lake and doubled up in a 3-3 come-from-behind draw at Vancouver. The attacker also recorded the assist on Academy-product Caleb Calvert’s goal in the 16-year-old’s debut to help deliver a 2-1 victory over Seattle’s Reserves.

The Reserve squad can often incorporate veteran elements along with Academy players, which Rivera has done an excellent job of bridging with both his youthful exuberance and veteran savvy on the pitch. One does not have to wait long to hear him trying to rally or motivate his teammates in the heat of competition or at half time on the bench, something that the first-year Goat enjoys doing.

“I’ve had the fortune of getting minutes with the Reserves and when you get more minutes, the opportunity to do more things presents itself, be it with a goal or a pass to set up a goal.

“Like every match, either Reserve League or regular season, we have to meet them professionally. We have to take them seriously and look to win. We have done a good job so far in the Reserve League so we need to continue down that same path to keep on building confidence, Rivera concluded.”
                  
Should the Red-and-White need any added motivation or excitement while preparing to battle their rivals, they need not to look any further than Rivera, who even after recording his scores will be the first to urge his teammates to not let up or stop working for the next goal.